Kicks and Streets: Puma y Kangol marcan los beats

Kicks and Streets: Puma y Kangol marcan los beats

Desde que el mundo es mundo o quizás desde algún momento del siglo pasado ciertas prendas han estado unidas a muchas de las subculturas urbanas que en el mundo han sido. O son. Hoy empezamos una serie sobre el tema y empezamos con un modelo de zapatillas que siempre nos ha gustado y una cultura que nos apasiona.

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Las Puma Suede nacen en 1968 y como muchos sabréis fueron popularizadas por los atletas negros Tommie Smith y John Carlos, primero y tercero respectivamente en los 200 metros lisos en los juegos olímpicos de ese mismo año. Su imagen en el podio con el puño en alto es icónica y símbolo del Black Power. En 1973 el jugador de baloncesto de la NBA Walt “Clyde” Frazier las hace “suyas” y la marca le fabrica un modelo propio, ensanchado.

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Este fue probablemente uno de los factores decisivos para que una horda de jóvenes b boys la adoptaran como zapatilla “oficial” de las crews de break, como recientemente se ha encargado de recordarnos la serie “The Get Down” en la que The Shao Lin Fantastic, uno de los protagonistas, viste las Clyde rojas. Como se suele decir los clásicos no pasan de moda, es una de las zapatillas más elegantes que se han diseñado.

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Frank, dueño de la tienda de zapatillas Storm Shop de Madrid y conocedor a fondo de este asunto de las sneakers nos comenta:

“¿Qué podemos decir de este clásico que no se haya dicho ya? Sin duda, una de las siluetas más influyentes del siglo pasado, el par más amado del NY de los años 80, donde las calles lucían coloridas mientras gritaban “Hip-Hop” entre aerosoles y tarimas relucientes. Muy pronto cumplirán 50 años con mucho orgullo y no menos respeto”.

Las Suede afrontan el futuro con nueva fuerza gracias a los nuevos modelos creados  por Rihanna e inspirados por los zapatos creepers. Parece que tenemos Puma Suede para un rato largo aún.

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Otra prenda que inevitablemente se asocia a esta subcultura es el Kangol. Aunque Kangol es la marca comercial, básicamente se trata del sombrero que popularizaron los b boys en los 70/80 y que sobretodo nos hace pensar en LL Cool J. Como curiosidad, puede que no sepáis que la palabra KANGOL está formada por la K de Knit (tejer en inglés), ANG (de angora) y OL de wool (lana en inglés). Ahora ya lo sabéis.

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La historia de la marca comienza en Inglaterra de la mano de un inmigrante polaco que con mucho trabajo consigue popularizar sus prendas. Primero se especializó en cascos de motocicleta y cinturones de seguridad y más tarde durante la II Guerra Mundial fabricó las gorras y boinas del ejército aliado. Con el tiempo se expandieron a nivel mundial y en 1964 The Beatles ya las lucían lo que probablemente fue el comienzo de su relación con el mundo de la música. En adelante irían poco a poco convirtiéndose en un icono de la moda hasta que en 1985 LL Cool J aparece llevando el modelo Bermuda, el que asociamos a la cultura hip-hop, en la portada de BAD, su segundo disco.

Finalmente a nivel local, si hay una zapatilla nacional que asocio a la escena b boy esta es la J Haiber Match. También era común que la gente llevara otros modelos como las Olimpo por ejemplo, pero para mí esta es la más bonita y la más elegante, con el logo en azul cielo y sus fat laces. En los 80 lo petaron a lo grande entre los breakers.

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